Normandië is een feest voor liefhebbers van lekker eten. Er komen een heleboel wereldberoemde producten vandaan, zoals echte boter, kazen zoals camembert, livarot, neufchâtel, pont-l’évêque, sint-jakobsschelpen, oesters, cider en calvados.

Kaas, room en boter

Herstellung des Livarot in der Käserei Graindorge
Herstellung des Livarot in der Käserei Graindorge
© Fromagerie Graindorge

4 wereldberoemde kazen, allemaal bekroond met AOC’s:

  • Eén van de oudste Normandische kazen is de neufchâtel (AOC), uit het Pays du Bray, een heerlijk weidelandschap waar de koeien rustig kunnen genieten van het allerbeste gras. Onmiddellijk na het melken wordt de gestremde en geknede massa gezouten. Daarna krijgen de kazen hun vorm: stronkjes of hartjes.
  • De pont l’éveque (AOC) is ook gemaakt van een gestremd mengsel, het is een vierkante kaas die al sinds de 12e eeuw bestaat.
  • De bekendste Normandische kaas is uiteraard de camembert (AOC), gemaakt van rauwe melk en met pollepel geschept. De camembert heet niet voor niets de koning van de kazen. Volgens de legende zou een uit Brie gevluchte priester vlak na de Franse Revolutie het recept én het zout hebben geleverd aan boerin Marie Harel: zij woonde bij het toen nog onbekende dorpje Camembert.
  • Livarot (AOC) was in de voorbije eeuwen de meest gegeten Normandische kaas. De kaas heette ook wel ‘het vlees voor de armen’, en dat zegt genoeg.  Een andere bijnaam is de Kolonel: om de livarot zijn namelijk bandjes gewikkeld van de grote lisdodde, als de strepen van een hoge militair.

Vleesspecialiteiten

Het rundvlees is afkomstig van de runderen die ook de wereldberoemde zuivelproducten uit Normandië leveren. Het is een ‘ras apart’, bekend om het heerlijke, doorregen vlees. Een aanrader!

Liefhebbers van lamsvlees kunnen naar de heuvels van de Cotentin of de grasakkers van de Mont Saint-Michel. Daar grazen grote kudden schapen op het zilte groen van weiden die door de getijden overspoeld worden: het geheim van het zeer verfijnde lamsvlees van de Pré-salé.

Varkens werden in deze streek oorspronkelijk gefokt voor eigen gebruikt. Inmiddels zorgen ze voor een hele waaier aan specialiteiten. De rassen zijn typisch Normandisch: Blanc de l’Ouest en Cochon de Bayeux. En Normandiërs houden van zouten en roken. Ambachtelijke vleesfabrikanten zijn onder andere gespecialiseerd in de andouille van Vire en gerookte ham van La Manche. 

Konijn was in Normandische gezinnen het zondagse gerecht bij uitstek: bereid in heerlijke ragoûts met cider. Proef zeker ook een keer de Poulet Vallée d’Auge, een kip van wereldklasse.

Gebak en toetjes

  • Normandische taart is een feestelijk dessert en bijna elke stad of dorp heeft een eigen recept, maar de basis blijft altijd de appel. Meestal is de bodem van zanddeeg. Daarop worden stukjes appel gerangschikt, overgoten met een romige massa met een vleugje calvados.
  • De Teurgoule is een traditioneel Normandisch dessert. De boerin maakte dit thuis klaar van volle melk, rijst, suiker en kaneel. Daarna bracht ze het bij de bakker van het dorp. Die liet het vervolgens heel lang op een zacht vuurtje in de oven bakken. U kunt Teurgoule koud of warm eten, met appelcompote.
  • Caramel d’Isigny is een zeer geliefde Normandische lekkernij: het is een soort toffee gemaakt van suiker, boter en verse room, en geparfumeerd met vanille, koffie of calvados. De room en de boter zijn die uit Isigny (en hebben een AOC). Lekker voor jong en oud.

Appels om te drinken

In Normandië begint alles bij het appelsap, een eenvoudige, aangename drank vol vitaminen. Als appelsap gaat gisten wordt het cider. Voor een goede cider zijn verschillende soorten appels nodig, net als bij druiven in een wijn: het is zoeken naar precies de juiste combinatie. Na het klaren en bottelen heeft de cider een natuurlijk schuim en zitten er bubbels in.

Als de herfst nadert (en er plek nodig is voor de nieuwe oogst) distilleren de ciderboeren het overschot aan cider. Het lageren gebeurt op eikenhouten vaten, zo krijgt de drank kleur en aroma. Het resultaat: een befaamde drank met drie AOC kwaliteitslabels: CalvadosCalvados Pays d’Auge en de Calvados Domfrontais.Er is ook een Normandische Pommeau AOC. U drinkt Pommeau als aperitief, maar het is ook heerlijk bij het dessert, vooral met chocolade.

In de Orne, in het land van Domfront, vindt u grote perelaars die kleine, vaste peren geven. Het persen van die peren levert een amberkleurig sap op: le poiré. Sinds 2001 met een AOC: le Poiré-Domfront.

Land van nog veel meer lekkers

 Op het gebied van de oester- en mosselkweek staat Normandië op één in Frankrijk. Ook komen hier de meeste Franse sint-jacobsschelpen en wulken vandaan.

Jakobsmuschel - Gastronomie der Normandie
Noix de Saint-Jacques © Calvados Tourisme

Het kweken van oesters op banken heeft praktisch altijd bestaan in Normandië. Met 35.000 ton oesters per jaar produceren ze hier momenteel de meeste oesters van Europa. U vindt ze van de Mont Saint-Michel tot Saint-Germain-sur-Ay (westkust), in Saint-Vaast-la-Hougue, Isigny-Grandcamp en Asnelles-Meuvaines aan de kust van de Calvados.

Tegelijk met de oesterbanken zijn er ook mosselkwekerijen of “bouchots” aangelegd op de kusten van La Manche en Calvados. De mosselen zijn van een uitstekende kwaliteit. In Barfleur staan ze bekend om hun “moule de pêche” (jawel, een wilde zeemossel).

De sint-jakobsschelp is een van de meest verfijnde schelpdieren. De Normandische sint-jakobsschelp heeft het label rouge, beter kan niet.

De leukste markten in Normandië

De leukste markten in Normandië

  • Toevoegen aan bladwijzer