We weten dat mensen niet toevallig ergens naartoe reizen. Ze bereiden hun verblijf voor en kiezen voor een bestemming die ze aanspreekt, die ‘net even anders’ is of die zo uniek is dat ze er iets heel uitzonderlijks kunnen beleven. Een bestemming moet passen bij iemands wensen en drijfveren. En… waarom zouden mensen naar Normandië komen?

Hier bij Toerisme Normandië stellen we onszelf die vraag elke dag. Met al onze collega’s proberen we het antwoord steeds scherper en beter te formuleren. Wat Normandië zo bijzonder maakt? Dit is het land van de vrijheid, een authentieke streek met een diepe wil om te delen. Deze drie waarden staan aan de basis van het DNA van Normandië.

© Olivier A. – Fotolia.com
enfant-avec-jumelle

De wind van de vrijheid waait over de kusten en het platteland van Normandië. Door de lange kustlijn is dit een plek om echt even van alles los te komen. Dankzij die flinke dosis frisse lucht (die trouwens licht verslavend is) kan een verblijf hier eigenlijk alleen maar slagen… vooral voor mensen die de sleur willen doorbreken, willen loskomen uit het vaste ritme van 9 tot 5. Met de voeten in het water zijn we ineens zeelui, klaar om de elementen te trotseren en weer écht te leven! We hebben het geluk dat in Normandië enorme beschermde natuurgebieden zijn. Dat levert adembenemende vergezichten op en een licht dat bijna nergens zó mooi is. Het is een reusachtige speeltuin waar sportievelingen – beginners en gevorderden – zich helemaal kunnen uitleven. Gewoon voor de lol of voor de ontspanning. We komen hier ook om ons goed te voelen. In Normandië gaan we terug naar onszelf.

© Gregory Wait – Calvados Attractivité
Balade à velo en famille dans le Calvados

Het woord vrijheid is in ons hart gegrift, net als in onze herdenkingsmonumenten. Vrijheid is bij ons sterk verbonden met de geschiedenis: die van D-Day en de Slag om Normandie. De generaties van onze ouders en grootouders, die de oorlog meemaakten, praten er nog dagelijks over. Dit land staat symbool voor de vrede, de vrede van alle volkeren die elk jaar bij elkaar komen omdat we niet mogen vergeten dat de vrijheid een prijs heeft. Die prijs is betaald door soldaten uit alle landen, door de burgers van onze regio… om óns te bevrijden… De verhalen over onze gezamenlijke geschiedenis, willen we graag horen, vertellen en vooral doorgeven. Er zijn ook andere verhalen, zoals die over de Hertogen van Normandië, die oorspronkelijk Noormannen waren. De Vikingen zijn onlosmakelijk met ons verbonden en met al die generaties die hebben meegebouwd aan ons uitzonderlijke, culturele erfgoed.

In Normandië zijn we gehecht aan onze ambachtelijke tradities en aan echt vakmanschap. De Normandische specialiteiten gaan (als visitekaartje van onze levenskunst!) de hele wereld over. Wat we graag willen benadrukken: we zijn daar heel trots op. We vinden het fijn om samen te zijn, de gezelligheid op te zoeken, gastvrij te zijn en om het leven te vieren met onze vakmensen, onze producenten en onze gastronomie. Ja, Normandiërs houden van feest! Of het nou een eeuwenoude traditie is of een muziekfestival, als het feest is weten we weer wie we zijn, waar ons wortels liggen, hoe belangrijk het is authentiek te blijven.

© Julien Tack
Fête médiévale

Vandaag de dag nemen mensen overal ter wereld initiatieven om onze planeet te beschermen. Dat doen we samen én individueel. In Normandië beloven we dat we ons met vereende krachten – duurzaam – inzetten voor het toerisme van morgen. We zien het als onze verantwoordelijkheid om professionals te begeleiden bij het verbeteren (en verduurzamen) van het toeristisch aanbod zodat reizen verantwoorder wordt. Deze ‘groene’ initiatieven maken het mogelijk om de bezoekersstromen beter te beheersen en – waar nodig – alternatieven te bieden. Zo beperken we de impact van ‘teveel’ toerisme en ontlasten we de verschillende ecosystemen. ‘Mensen in Normandië laten verblijven zónder auto’ is een van de uitdagingen die we graag oppakken: nieuwe generaties vragen erom, dat is het publiek van morgen. Wat we willen is bezoekers ontvangen die de komende jaren door Normandië wandelen en zeggen: ‘Ah, hier hebben ze de urgentie van de klimaatdiscussie echt begrepen!’

Met Danielle, Séverine, Clélia, Eva, Alison, Clément, Alex, François, Christine, Nathalie, Marie-Gabrielle, Michael, Sylvie, Sabine, Émilie, Ben, Valérie, Édouard, Nadia, Laurent, Laëtitia, Romane, Alice, Estelle, Liliana, Dominique, Christine, Nathalie, Fabienne, Grégory, Éloïse, Christelle, Sylvie et Philippe van Toerisme Normandië delen we onze waarden én onze onderlinge verschillen. Het is onze wens door te geven wat we onder Normandië verstaan: we willen onze streek laten stralen – in Frankrijk en de rest van de wereld. Want Normandië is dé plek voor unieke ervaringen en onvergetelijke ontmoetingen.