Streekproducten

De Normandische gastronomie is beroemd voor haar vele emblematische producten zoals boter, kazen zoals Camembert, Livarot, Neufchâtel, Pont-L'Evêque, sint-Jakobsschelpen, oesters, cider, calvados, enz

Kaas en room en boter

4 wereldberoemde kazen , eveneens bekroond met AOC's :

> Eén van de oudste Normandische kazen is de Neufchâtel, uit het Pays du Bray, de oase van weiden in het Normandië van de grote akkerlanden. Onmiddellijk na het melken wordt de gestremde en geknede massa gezouten, en "gevormd" tot de bekende stronkjes of hartjes.

> De Pont l'Eveque, eveneens gefabriceerd vanuit een gestremd mengsel, is misschien al iets bekender.

> Maar dé bekendste Normandische kaas is uiteraard de Camembert AOC, gemaakt met rauwe melk die met pollepel geschept wordt. Camembert wordt terecht de koning van de kazen genoemd. Volgens de legende zou een dankbare priester-herder het fabricagegeheim en het zout aan boerin Marie Harel geleverd hebben, die bij het toen nog onbekende dorpje Camembert woonde.

> Livarot AOC was in de voorbije eeuwen de meest gegeten Normandische kaas. Hij was zo belangrijk dat men hem als "het vlees voor de armen" beschouwde. Het is alleszins de meest typische Normandische kaas die ookwel Kolonel genoemd word.

Vleesspecialiteiten

Van dezelfde runderen die ons reeds de wereldberoemde zuivelproducten uit Normandië bezorgen. Ze zijn hier letterlijk een "ras apart", ook bekend om hun heerlijke, doorregen vlees. Proeft u maar eens!

In de heuvels van Cotentin en op de grasakkers van de Mont- Saint-Michel grazen immers kudden schapen van het zilte groen van weiden die door de getijden overspoeld worden. Dit is het geheim van het zeer gezochte en gegeerde "Pré-salé" vlees.

Het varken, oorspronkelijk gekweekt voor eigen gebruik, heeft voor de productie van een hele waaier aan specialiteiten gezorgd door het zouten en roken. De hoeveproductie werd overgenomen door ambachtelijke vleesfabrikanten, met specialiteiten als de andouille van Vire en gerookte ham van La Manche. Verschillende lokale varkenssoorten werden daartoe nieuw leven ingeblazen zoals de "Blanc de l'Ouest" en "Cochon de Bayeux". Konijn was in Normandische gezinnen het zondagse gerecht bij uitstek: met cider maakte men heerlijke ragoûts. En vergeten we daarnaast al evenmin het bekende "Poulet Vallée d'Auge".

Gebak-en-toetjes

Normandische taart is een feestdessert en bijna elk kanton heeft haar eigen recept maar de basis van samenstelling blijft altijd de appel! Meestal start men van een bodem van zanddeeg waarop stukje appel gerangschikt overgoten worden met een romige massa met Calvados geparfumeerd.

De "Teurgoule" is een traditioneel Normandisch dessert. De boerin maakte dit thuis klaar op basis van volle melk, rijst, suiker en kaneel en bracht dit bij de bakker van het dorp die de bereiding heel lang op een zacht vuurtje in de oven liet bakken. Teurgoule wordt koud of warm gegeten met appelcompote.

Caramel d'Isigny is een grote Normandische lekkernij gemaakt van suiker, boter en verse room, en geparfumeerd met vanille, koffie of Calvados. Dé versnapering voor jong en oud met als oorsprong de streek van de AOC Boter en Room d'Isigny.

De extraverdiensten van de appel

Alles begint natuurlijk bij appelsap, een eenvoudige, aangename drank vol vitaminen. Als appelsap aan het gisten gaat, verkrijgt men cider. Voor een goede cider moet men verschillende variëteiten appelen gebruiken die door het versnijden net zoals bij wijn een ideale combinatie geven. Na het klaren en bottelen ontwikkelt zich een natuurlijk schuim dat ervoor zorgt dat de cider gaat parelen.

Met de herfst in zicht wordt het overschot aan cider gedistilleerd om plaats te maken voor de nieuwe oogst, en de gedistilleerde kleurloze alcohol wordt op eikehouten vaten gelagerd waar kleur en aroma zich ontwikkelen. Drie AOC kwaliteitslabels bekronen dat werk van de Normandiërs: Calvados, Calvados Pays d'Auge en de Calvados Domfrontais.

Vandaag produceert men ook een Normandische Pommeau AOC. Pommeau wordt als aperitief gedronken, maar laat zich evengoed smaken bij het dessert, en vooral met chocolade.

In het gebied van de Orne, in het land van Domfront, vindt men grote perelaars die kleine, vaste peren geven. Bij het persen van die peren wordt een amberkleurig sap verkregen: le poiré. Sinds 2001 beschikt men ook hiervoor over een AOC: le Poiré-Domfront.

Land van nog heel wat meer

Op het gebied van de oester- en mosselkweek staat de regio op één gerangschikt in Frankrijk, en hier ook worden de grootste Franse vangsten van Sint-Jacobsschelpen en wulken genoteerd.

De oesterkweek in "parken" heeft praktisch altijd bestaan in Normandië. Met 35.000 ton oesters per jaar wordt hier momenteel de grootste oesterproductie van Europa gepresteerd. De bekkens situeren zich van de Mont St.-Michel tot St.-Germain sur Ay (westkust), te St.-Vaast la Hougue, Isigny Grandcamp en Asnelles Meuvaines aan de kust van Calvados.

Tegelijk met de oesterbekkens heeft men ook mosselkwekerijen of "bouchots" ingeplant op de kusten van la Manche en Calvados die mosselen van een uitstekende kwaliteit voortbrengen. Anderzijds vist men in Barfleur een wilde "moule de pêche" (jawel, "zeemossel").

De St.-Jakobsschelp is een van de fijnste schelpdieren. De Normandische St.-Jakobsschelp haalt het label rouge.