Normandië zal nog lang de sporen van de oorlog met zich meedragen

© Nomandie Tourisme

In de zomer van 1944 bleek dat de Normandiërs vast zaten in een gigantische strijd. In de loop van juli - toen de confrontaties het felst waren - stonden meer dan twee miljoen soldaten tegenover elkaar (twee keer zoveel als alle toenmalige bewoners van de Manche en de Calvados bij elkaar). Het aantal burgerslachtoffers was groot; om aan de bommen te ontsnappen vluchtten mensen in kelders, steengroeven en loopgraven… Ze vluchtten over wegen die gevaarlijk geworden waren door de beschietingen vanuit de lucht.

De Slag om Normandië duurde bijna drie maanden

De Slag om Normandië duurde bijna drie maanden, veel langer dan de strategen van het leger voorzien hadden. De bevrijding van de gemeenten verliep langzaam en stroef. De Normandiërs zagen de bevrijders komen waar ze zo lang op hadden gewacht. Maar de gevechten en bombardementen hadden zoveel schade en verdriet aangericht dat het moeilijk was om onbevangen van de vrijheid te genieten.

Toch werden de bevrijders overall warm verwelkomd door de bevolking, de geallieerden leerden cider en calvados kennen en de Normandiërs ontdekten weer de smaak van chocolade en sigaretten.

De Normandiërs zagen de bevrijders komen waar ze zo lang op hadden gewacht.

Doordat de Slag om Normandië zo lang duurde moesten veel gemeenten die verder van de kust af lagen lang wachten op de komst van de troepen. Pas op 15 augustus was het hele departement Manche bevrijd. Op 21 augustus was het departement Orne bevrijd. In de Calvados is Honfleur de laatste bevrijde gemeente: dat gebeurt op 25 augustus. De steden Vernon en Rouen werden eind augustus bevrijd, Dieppe op 1 september en Le Havre op 12 september 1944.

Niet te missen

Bezienswaardigheden