Omdat er drie fases waren in de invasie (vanuit de lucht, vanaf zee en bombardementen vanuit de lucht en vanaf zee) waren er ook drie fases in de Slag om Normandië: de maand juni werd gebruikt voor het veroveren van Cherbourg. In juli werden Caen en Saint-Lô bevrijd en stoomden de troepen op naar Avranches. In de maand augustus naderde het eind van de strijd met de omsingeling van het 5e en 7e Duitse leger in de zogenoemde Zak van Falaise.

Een tunnel des doods

Toen de Canadezen Falaise innamen, op 17 augustus, hoefden ze alleen nog de ‘zak’ te sluiten, samen met de Polen van de 1e Pantserdivisie en de Amerikanen ten oosten van Argentan. Maar  Chambois vormde een ware tunnel des doods. Pas op 21 augustus was de Duitse nederlaag in Normandië een feit. “Het was een van de ergste bloedbaden van de oorlog,” zei Eisenhower achteraf over deze strijd. 

Poche de Falaise 1944, reddition de soldats allemands © WWII Archive

Het was een van de ergste bloedbaden van de oorlog

Eisenhower

Zo werd de Slag om Normandië voltooid na – voor beide legers – zeer bloedige confrontaties. Nu moesten de hoofdstad Parijs en de rest van Europa nog bevrijd worden…