Alençon (de hoofdstad van het departement Orne) is wereldberoemd vanwege het zeer verfijnde kant dat hier gemaakt wordt: dit ambacht staat zelfs op de lijst van Immaterieel cultureel erfgoed van Unesco. Daarnaast is dit de stad waar de Heilige Theresia van Lisieux is geboren.

stad van de hertogen én toegangspoort naar een natuurpark

Alençon, de stad waar vroeger de hertogen regeerden, is internationaal beroemd dankzij het Naaldkant van Alençon. Sinds Colbert hier een koninklijke kantfabriek (de manufacture royale) vestigde, werd de stad befaamd. Alençon ligt aan de rand van het Natuurpark Normandie Maine, een mooie uitvalsbasis voor tochten naar Pertseigne-en-Andaine en Ecouves in de Alpes Mancelles… Het centrum, de slenterstraatjes en de gezellige winkels nodigen uit om te gaan shoppen. En of u nu gelovig bent of gewoon geïnteresseerd in religieuze bouwwerken, de indrukwekkende Basiliek van Alençon mag u echt niet missen. In Alençon is Thérèse Martin geboren, later zou zij Sainte Thérèse worden (de Heilige Theresia). Haar ouders, Louis et Zélie Martin, zijn in 2015 heilig verklaard.

Een paar kilometer verderop zit u ineens midden in de natuur. Liefhebbers van paardrijden, vissen of wandelen kunnen in de uitgestrekte en heerlijk rustgevende bossen van de Orne alle kanten op. Daarnaast telt dit gebied veel kastelen en landhuizen en andere monumenten om langs te toeren. En onderweg proeft u – natuurlijk – wat culinaire specialiteiten uit Normandië.

zeker zien

  • Musée des Beaux-Arts et de la Dentelle (Museum van de Schone Kunsten en het Kantwerk): De – unieke! – techniek van het Naaldkant van Alençon werd lang geheim gehouden. Maar nu is het de trots van de stad. Naaldkant hóórt bij Alençon: het is een symbool van zeer uitzonderlijk vakmanschap.
    Het Naaldkant van Alençon is Immaterieel cultureel erfgoed van UNESCO.
    Het Museum is ondergebracht in het voormalige Jezuïtencollege. U kunt hier het historische erfgoed bewonderen uit Alençon, schilderijen, kantwerk en een Cambodjaanse volkenkundige collectie. Het museum is opgericht in 1857. Vooral de geschiedenis van het kant in Frankrijk en Europa is fascinerend.
  • Het Geboortehuis van De Heilige Theresia van het Kind Jezus (rue Saint-Blaise): bezoek de kamer waar op 2 januari 1873 Thérèse Martin is geboren. Ernaast is een kapel die bij het huis hoort. Haar ouders, Louis en Zélie Martin, zijn in 2008 zalig verklaard. Paus Franciscus heeft ze op 18 oktober 2015 in Rome heilig verklaard.
  • Basiliek Notre-Dame: basiliek met een middenschip uit de 15e eeuw, een geweldig flamboyant portaal uit het begin van de 16e eeuw en zeer mooie glas-in-loodvensters (1530). Het koor en de kerktoren zijn na een brand halverwege de 18e eeuw herbouwd. Boven het middelste portiek is fraai beeldhouwwerk te zien. Op de gevel is een (nogal zeldzame) beeldengroep te zien rond het thema van de Gedaanteverandering van Jezus. De Heilige Johannes staat met zijn rug naar de straat.
  • Het Maison d’Ozé: dateert uit de 15e eeuw en was in bezit van de familie Le Coustelier. Nu is hier het Toeristenbureau te vinden.
© packshock fotolia
Cathédrale d'Alençon
  • Het Château des Ducs (14e en 15e eeuw): een imposant gebouw op Place Foch, met twee stoere torens die de poort naar de huidige gevangenis flankeren. Binnen de stadsmuren staat nog een toren.
  • De Halle au Blé: karakteristiek monumentaal stadspand. Het ronde gebouw is aangelegd tussen 1811 en 1819.
  • De openbare bibliotheek: ondergebracht in de oude kapel van het Jezuïtencollege. De 18e-eeuwse balken komen uit de Abdij van Val Dieu.
  • De wijk Saint-Léonard: dit is een wijk in het oude Alençon, u ziet er hoe de stad zich ontwikkelde in de middeleeuwen. Vanaf het Carrefour des Etaux kwam er steeds weer een nieuwe, grotere cirkel van bebouwing bij. Wandelend ontdekt u mooie gevels, ramen, wenteltrappen en balkons met ijzerwerk: ze geven de steegjes en straten heel veel charme.
  • De Chapelle Notre-Dame de Lorette: in de wijk Montsort, gebouwd rond 1680, een bezoek waard.

Verder lezen

  • Musée des Beaux-Arts et de la Dentelle
  • Basiliek Notre-Dame
  • Het Maison d’Ozé

te zien en te doen rond alençon