Veel mensen vragen zich af op welke leeftijd je de kinderen iets kunt gaan vertellen over D-Day. Hoe kun je een heftig onderwerp als de Tweede Wereldoorlog aan bod laten komen en toch een leuke, gezellige dag hebben? Om daar een antwoord op te geven, nemen wij je graag mee naar de invasiestranden…

Wanneer zijn de kinderen groot genoeg voor verhalen over de oorlog?

Enfant à Arromanches sur les plages du Débarquement - D-Day

Laat ik me eerst voorstellen. Ik ben Dominique. Mama van Simon van 7,5 en Chloé van 10. Mijn man Mehdi en ik zijn allebei heel erg geïnteresseerd in geschiedenis. Voor ons lag het dan ook voor de hand om onze kinderen een keer mee te nemen naar Normandië, voor een weekend met als thema D-Day. Ik denk dat kinderen vanaf 7 of 8 jaar in staat zijn om deze donkere periode in de geschiedenis enigszins te leren begrijpen. We kozen ervoor om ‘ons kamp op te slaan’ in Bayeux, een gezellige stad met geplaveide straatjes, een rijk middeleeuws verleden en goede, knusse restaurants.

Een strand vol verhalen

Dag 1. We komen aan in Courseulles-sur-Mer. Voor april werkt het weer niet echt mee en het is bovendien vreselijk koud! We hebben de auto nog maar net geparkeerd of de kinderen rennen al naar het strand. Een lang zandstrand. De plek waar de Canadese troepen in 1944 geland zijn. Ik leg de kinderen uit dat de invasie bij eb plaats vond en dat de zee veel wilder was dan nu. Daarna komen we aan bij een bunker, we gaan naar binnen en Chloé wil er alles over weten. Simon doet net of hij aan het schieten is. Maar ik vertel hem dat oorlogje spelen hier echt niet kan: op deze plek was het écht oorlog.

courseulles-sur-mer

Op Juno Beach zijn de Canadese troepen in 1944 geland. In het Centre Juno Beach wordt u meegenomen naar toen.

Plage de Courseulles-sur-Mer – Juno Beach © Danielle Dumas

Het Centre Juno Beach: een museum dat voor kinderen gemaakt is

Vlak bij het strand staat het Centre Juno Beach. Dat is het Canadese museum over de invasiestranden. Bij de entree maken we kennis met Vincent, een van de jonge gidsen van Juno. Hij komt uit Québec en heeft – zoals hij dat zelf zegt – een grappig accent als hij Frans praat. Er begint een film van ongeveer 4 minuten, vertoond op een soort platte boot die het beeld oproept van een caisson. In beeld en geluid worden we meegenomen naar toen, 1944, het leven van de soldaten en de families die ze achterlieten in hun eigen land. Even later staan we in een ruimte die een beeld geeft van Canada in de jaren 1930. Hier kunnen kinderen van alles doen en uitproberen. Trek minstens anderhalf uur uit voor het museum.

Een bezoek waar niemand omheen kan: de kunstmatige haven van Arromanches

Dag 2. We zijn vanochtend vroeg opgestaan. De zon schijnt! We komen klokslag half tien aan in Arromanches, een perfecte tijd want dan is het nog niet zo druk. Als het niet zo koud was geweest, hadden we helemaal boven geparkeerd, ter hoogte van het museum Arromanches 360. Inmiddels lopen we op het strand. Bij eb is de eerste caisson bereikbaar. Het is indrukwekkend om er te staan. Door de koele ochtendnevel zijn we klaarwakker en we staan stil bij de mannen die deze imposante kunstmatige haven hebben aangelegd.

Een lunch die in het water valt

Voor de lunch hebben we besloten om net te doen alsof het mooi weer is. We gaan naar Saint-Laurent-sur-Mer voor een picknick bij het standbeeld van Les Braves (De Dapperen). Het wordt vloed, de kinderen rennen rond het standbeeld. En tja, ineens laten Chloé et Simon zich verrassen door een golf. Hun broek is doorweekt. Maar gelukkig hebben we droge kleren in de auto. In hun andere outfit nemen we ze mee naar de Amerikaanse militaire begraafplaats van Colleville-sur-Mer. Eigenlijk hadden we ook nog naar de Pointe du Hoc gewild, een indrukwekkende plek met een heleboel kraters van bommen, maar dat komt later nog wel een keer.

De 9388 graven van de amerikaanse begraafplaats

We parkeren op een grote parkeerplaats. Er zijn veel bezoekers vandaag. Op het bord naast de vijver zien we hoe de opmars van de troepen verliep. We staan nu bij het beroemde Omaha Beach, waar de strijd zo hevig was. Het is voor ons – nú – moeilijk voor te stellen dat in dit vredige decor van sparren en lange, witte zandstranden honderden soldaten zijn gesneuveld. Het beeld van de 9388 spierwitte graven (met Davidsterren) is emotioneel zwaar. Simon leest hardop zoveel mogelijk voornamen voor: Kenneth, Frank, Albert… Zijn manier om de soldaten te eren.

Cimetière américain de Colleville-sur-Mer © Danielle Dumas

Het strijken van de vlag

Elke dag wordt tijdens een korte ceremonie de Amerikaanse vlag gestreken: om 16 of 17 uur, afhankelijk van het seizoen. De bezoekers stromen samen. Daarna is het stil. Terwijl de trompet klinkt wordt de Amerikaanse vlag gestreken en daarna heel zorgvuldig opgevouwen. Hierna wordt de Taps gespeeld, de Amerikaanse versie van de Last Post. En daarna blijft het stil, alleen een zuchtje wind verbreekt zachtjes de plechtige stilte. We verlaten deze indringende plek… De kinderen hebben in twee dagen tijd een veel beter beeld gekregen van de geschiedenis die zich hier heeft afgespeeld. We gaan terug naar Bayeux en wandelen door het mooie centrum dat – wonderbaarlijk genoeg – gespaard is gebleven bij de bombardementen van 1944. We genieten van de dag, van elkaar en realiseren ons hoeveel geluk we hebben dat we in een land wonen waar het vrede is.

Cimetière américain de Colleville-sur-Mer © Danielle Dumas

Meer informatie en adressen

Courseulles-sur-Mer
Er is een rondleiding met gids door de bunker (info Centre Juno Beach)
Tarieven 2020 van het Centre Juno Beach: volwassenen € 7,50 / gratis voor kinderen tot 8 jaar / Gezinstarief (maximaal 2 volwassenen en 3 kinderen van + 8 jaar): € 23.

Aanrader voor de lunch: La Maison Bleue. Geweldige plek, naast het museum. Kindermenu voor € 11 en mosselen met friet vanaf € 16 (prijzen 2020).

Bayeux
Wij hebben heerlijk gegeten bij de crêperie Au Louis d’or.

Een must: de Tapisserie de Bayeux, Unesco Werelderfgoed. Het is een reusachtig stripverhaal van 70 meter over het heldenverhaal van Willem de Veroveraar.
Tarieven 2020: vaste prijs (vanwege COVID-19) van juni tot augustus 2020: € 5 / Normaal tarief: € 9,50 / Gratis voor kinderen tot 10 jaar.

Arromanches
Kijk op de site van SHOM voor de getijden, als u naar de eerste caisson wilt om mooie foto’s te maken.

Amerikaanse begraafplaats Colleville-sur-Mer (ABMC – Normandy American Cemetery)
Gratis parkeren, en gratis toegang tot de begraafplaats.

De mooiste stranden van Normandië

De mooiste stranden van Normandië