Door de gewaagde ligging vond Vauban dat Cherbourg een roeping had als grote zeehaven. Er bloeide een haven op die perfect in harmonie was met de zee. Een spannende plek op de grens van land en water. En als u hier toch bent: bewonder in de Cité de la Mer de grootste, voor bezoekers opengestelde duikboot ter wereld.

een stad die helemaal op zee gericht is

Het oude Coriovallum, Carisborc of Chierebourg op de oevers van de Yvette heeft een gunstige ligging aan het Kanaal, op het uiterste puntje van het schiereiland Cotentin. De natuur is hier groen, het klimaat heerlijk zacht door de Golfstroom en Cherbourg-en-Cotentin richt zich al eeuwen volledig op zee. U vindt er een haven voor transatlantische passagiers en voor de grootste passagiersschepen ter wereld (zoals de Queen Mary II), een vissershaven, een handelshaven, een marinebasis maar ook een plezierhaven. Niet verwonderlijk dus dat in Cherbourg regelmatig grote nautische evenementen plaatsvinden, zoals de Course du Figaro. In het lokale leven is veel aandacht voor cultuur. U kunt een bezoek brengen aan het theater in Italiaanse stijl, de musea voor kunst en geschiedenis, de basiliek, het Château des Ravalet en natuurlijk de Cité de la Mer. Cherbourg ligt te midden van het groen van de Cotentin en kijkt uit op een 18e-eeuws huzarenstukje: de op een na grootste, kunstmatig aangelegde rede ter wereld.

zeker zien in CHERBOURG

  • De Grande Rade (Grote Rede): deze ‘vestingmuur-in-zee’ is een van de meest indrukwekkende ondernemingen uit de eeuw van de Verlichting (18e eeuw): het bouwwerk is 4 kilometer lang en ligt helemaal los van de kust. Tijdens de Franse Revolutie zijn de werkzaamheden tijdelijk stopgezet. Napoleon heeft ze daarna hervat. Ook gaf hij het bevel om een marinebasis aan te leggen. De middelste vestingwal was pas klaar in 1853.
  • De Gare Maritime (Terminal): de terminal voor transatlantische passagiers is nog altijd het meest markante voorbeeld van de architectuur in art-decostijl (uit het Interbellum) waar Cherbourg bekend om staat. In het indrukwekkende gebouw is sinds 2002 de Cité de la Mer te vinden.
  • Musée Thomas Henry: een collectie van meer dan 300 werken, van Fra Angelico tot Camille Claudel. Dit is op twee na grootste museum van Normandië.
  • Le Point du Jour: een centrum voor kunst en uitgeverij geopend in november 2008. Le Point du Jour richt zich op fotografie en heeft in Frankrijk een unieke positie.

de terminal voor transatlantische passagiers blijft het meest markante voorbeeld van de architectuur tijdens het interbellum: in art-deco-stijl

La plage à Cherbourg © office de tourisme Cherbourg cotentin
La plage à Cherbourg

ontdek de grootste, voor bezoekers opengestelde duikboot ter wereld: de fascinerende Redoutable.

© H Drouot
La cité de la mer à Cherbourg
  • De Cité de la Mer: een paleis voor spel en wetenschap waar avonturiers alle kans krijgen om de duistere diepten van de zee te verkennen. De Cité bestaat uit twee delen: Duikboot en Oceaan. U ontdekt hier de grootste voor bezoekers opengestelde duikboot ter wereld: de fascinerende Redoutable (wat ‘gevreesde’ betekent). Breng zeker ook een bezoek aan de attractie On a marché sous la mer (We hebben onder water gelopen). Nog een aanrader: meer dan 100 jaar na het legendarische bezoek van de Titanic aan Cherbourg, vindt u in de Cité de la Mer ook een permanente expositie over passagiersschepen en emigratie.
  • Les Parapluies de Cherbourg: In Frankrijk is de film Les Parapluies de Cherbourg (van regisseur Jacques Demy met muziek van Michel Legrand) een echte klassieker. En dat geldt inmiddels ook voor de Manufacture de Parapluies de Cherbourg. Deze fameuze paraplufabriek is te bezoeken.
  • Fort du Roule: in het Musée de la Libération (Bevrijdingsmuseum) komt u van alles te weten over de verschillende fases van de Tweede Wereldoorlog.
  • Château des Ravalet: sinds 1953 is dit bouwwerk uit 1575 een historisch monument. Het kasteelpark is maar liefst 17 hectare groot en heeft het label Jardin Remarquable (Bijzondere Tuin) sinds 2004.
  • Het Maison du Littoral et de l’Environnement (in Tourlaville, aan de rand van Cherbourg) organiseert leerzame wandelingen, maar ook conferenties en exposities.

wat u zeker moet bezoeken

  • De Cité de la Mer
  • De Grande Rade
  • De Gare Maritime
  • De haven voor passagiersschepen
  • De Basilique de la Sainte-Trinité

Een lange of korte vakantie organiseren in Cherbourg