We wilden een (lang) weekend naar Normandië. Maar we wilden óók een keer iets heel anders doen. Uiteindelijk kozen we ervoor de stad Le Havre te gaan ontdekken. En dat bleek geweldig. Le Havre heeft veel gezichten én veel geheimen.

LE HAVRE: stad met een originele architectuur

Le Havre heeft een markant verleden en de architectuur is uniek, die daar kom je nergens anders tegen! In de Tweede Wereldoorlog is Le Havre zwaar beschadigd. Zo’n 80% van de stad was verwoest. Maar dankzij – vooral – de creativiteit van architect Auguste Perret is de stad herrezen. Die bijzondere architectuur wilden we graag een keer met eigen ogen zien.

Auguste Perret in Le Havre

Auguste Perret koos ervoor om te werken met gewapend beton (in die tijd nog redelijk nieuw materiaal): hij herbouwde de hele stad in één sobere stijl zonder ornamenten. Toen we in Le Havre aankwamen, waren we even sprakeloos: in geen enkele stad is de eenheid van stijl zo groot.

Vooral toen we het Hôtel de Ville zagen begrepen we waarom deze naoorlogse architectuur zo indrukwekkend is. Bovendien was het uitzicht vanaf het Hôtel de Ville fantastisch: we stonden er op 70 meter hoogte.

Wat wel belangrijk is om te weten: normaal gesproken is het niet mogelijk om naar de 17e etage van het Hôtel de Ville te gaan. Het kan maar op een paar dagen in het jaar. Dus check het vooraf!

Centre-ville du Havre
© Gregory Cassiau – Les Escapades

Het centrum van Le Havre

Hierna zijn we met een gids het centrum van Le Havre gaan verkennen. We kregen precies uitgelegd hoe bepaalde gebouwen geconstrueerd zijn. Aan de Avenue Foch zijn voor de constructie uit elkaar geplaatste balken gebruikt. De lege ruimte werd gevuld met betonplaten. Een vondst die de gebouwen een geheel eigen karakter geeft.

La Porte Océane in Le Havre

Aan het eind van de Avenue Foch doemde La Porte Océane voor ons op. We zagen twee grote torens, de ene aan de kant van de stad, de andere aan de kant van de zee. Wat leuk is om te weten: deze twee grote torens zijn bedacht om beschutting te geven tegen de wind. Zeer ingenieus, die Auguste Perret!

een mooie vondst die de stad een geheel eigen karakter geeft

Centre-ville du Havre

wat niemand mag missen in le havre

In Le Havre navigeren de schepen niet door naar de vuurtoren te kijken, ze houden de Eglise Saint-Joseph in de gaten… Vanaf zee is dat het eerste gebouw dat te zien is. De kerk steekt trots de lucht in, als het Empire State Building, veel hoger dan de andere gebouwen van de stad. Auguste Perret heeft de bouw geleid, hij gebruikte weer veel gewapend beton, ook voor de 107 meer hoge torenspits! Binnen is de sfeer bijna magisch, er valt licht door de ramen, een eindeloos spel van kleuren.

Modelappartement van Perret

Als u naar Le Havre gaat, neem dan ook de tijd om een modelappartement van Perret te bekijken: u ervaart dan pas echt hoe het voelt om in een naoorlogse woning te zijn. Het is een typisch appartement uit de jaren 1950. Alles wat er staat of ligt komt uit de naoorlogse periode (in Frankrijk spreken ze over de Trente Glorieuses, de 30 rijke jaren van 1945-1975): de kleren, de meubels, de apparatuur, de voedingsmiddelen, de decoratie. Het appartement is licht en heel ruim. En dat paste bij de ontwikkelingen van die tijd. Na de oorlog kregen de bewoners meer comfort: stromend water, gas en afvalbakken.

wandelen door le havre

In Le Havre hebben we even gepauzeerd aan de Square Saint-Roch, langs de Avenue Foch. Na een flinke wandeling was het heerlijk om op een bankje te gaan zitten en rustig om ons heen te kijken. Het is een erg leuk (én romantisch) pleintje.

Aan zee

Vanaf het Square Saint-Roch hoefden we nog maar een klein stukje te lopen naar het strand. De lucht voelde zacht aan, we hebben lekker een tijd met onze voeten door het water van het Kanaal gelopen. Daarna kregen we als tip om over de promenade te wandelen pal aan zee: om nog even te genieten van de Normandische zeelucht.


Om dit mooie weekend in Le Havre af te sluiten, hebben we de zonsondergang bekeken vanaf de Jardins Suspendus, een botanische tuin in Le Havre, hoog boven de stad. De stad en de zee lagen onder ons, ze kleurden geel, oranje en rood door de langzaam wegzakkende zon. Een moment om nooit te vergeten.

de Jardins Suspendus, een botanische tuin in le havre, hoog boven de stad

Vue sur l'église Saint-Joseph au Havre
© Gregory Cassiau – Les Escapades

eten en slapen in le HAVRE

Eten in Le Havre kan heel goed bij Les Enfants Sages. Dit restaurant zit in een oude school. We hebben traditionele Normandische gerechten gegeten maar dan op een moderne manier bereid, zoals een heerlijke kalfskarbonade. In de zomer kun je ook buiten zitten, in de tuin. En voor wie tussen vier en zes wil komen, er is ook een bar met een theesalon en heerlijk gebak…

We hebben overnacht in hôtel Vent d’Ouest. In de Spa van het hotel konden we weer even bijkomen (vooral onze voeten waren daar aan toe). En onze kamer was heel bijzonder ingericht, in een soort ‘bergstijl’, als chalet. Echt grappig bedacht, vonden we. Bovendien zaten we midden in de stad, met uitzicht op de Eglise Saint-Joseph. Mooier kon niet.

een hotel in het centrum van le havre met uitzicht op de Eglise Saint-Joseph, mooier kon niet.

LE HAVRE, een heel andere stad

Redactie: Grégory Cassiau, les-escapades.fr

  • Toevoegen aan bladwijzer