Het begon allemaal in 911 met het Verdrag van Saint-Clair-sur-Epte: de geboorte van het hertogdom Normandië was een feit. Vlak daarvoor had koning Karel de Eenvoudige een vredesakkoord gesloten. Hij stond een deel van zijn koninkrijk Neustrië af aan Rollo, de hoofdman van de Vikingen. 

Stichter van het hertogdom Normandië

Zo schreef Rollo geschiedenis: hij stichtte het hertogdom Normandië en was de eerste hertog. Toen Rollo zijn land kreeg, beloofde hij – als tegenprestatie – om de invallen van de Vikingen voortaan tegen te houden en zijn mannen te bekeren tot het christendom. Zelf is hij ook gedoopt, in 912, in de kathedraal van Rouen; zijn doopnaam is Robert.  

Statue de Rollon à Rouen
© Man Vyi – public domain-Wikicommons

De Vikingen en Normandië

De Vikingen hebben niet zo’n goede naam: ze zouden zeer gewelddadig zijn. Maar het waren óók echte veroveraars en slimme strategen. Ze wisten hun kracht, macht en territorium te vergroten door eerst de logica toe te passen van de terreur en daarna die van het landsbestuur. In de gebieden die ze veroverd hebben, maakten ze zich meteen de cultuur eigen. Daar bouwden ze op voort. Ze verrijkten het land en bouwden de samenleving op: Normandië telt nog steeds heel wat herinneringen aan de Noormannen en aan de rijke beschaving die Normandië heeft gevormd.  

  • Toevoegen aan bladwijzer