Richard Leeuwenhart is de zoon van Hendrik II van Engeland en Eleonora van Aquitanië, en het achterachterkleinkind van Willem de Veroveraar. In 1189 is hij tegelijk koning van Engeland, hertog van Normandië en graaf van Poitiers, Maine en Anjou. Dat maakt hem tot de aartsrivaal van de koning van Frankrijk, Filips Augustus.

In recordtijd gebouwd: het Château Gaillard 

De twee mannen botsen heel wat keren. Om voor de koning van Frankrijk de weg naar Rouen te versperren, laat Richard Leeuwenhart in recordtijd (1196-1198) het Château Gaillard bouwen, in Les Andelys. Dit fort ligt trots op de rechteroever van de Seine: een indrukwekkend symbool van de macht van de hertog van Normandië.

Gisant de Richard Coeur de Lion à la cathédrale de Rouen
© Jean-François Lange

Normandië ingelijfd bij het koninkrijk

In april 1199 wordt Richard tijdens een beleg in Haute-Vienne gedood door de pijl van een kruisboog. In september 1203 valt Filips Augustus het Château Gaillard aan en begint hij een belegering. Tijdens een beleg van 7 maanden raken de bewoners van het kasteel helemaal uitgehongerd. Château Gaillard valt en Normandië wordt ingelijfd bij het Franse koninkrijk. De Normandiërs moeten zweren dat ze de koning van Frankrijk zullen eren óf naar Engeland vluchten. Een andere keuze is er niet.

  • Toevoegen aan bladwijzer