We hadden er al vaak over horen vertellen… de Chausey-eilanden, een archipel voor de kust van Granville. En omdat Séverine, Greg, Alexis en ik wel houden van een beetje avontuur, besloten we contact op te nemen met Ian Wood. Hij werkt in de visserij en zijn andere passie is kajakken. Hij neemt ons een dag mee naar de Chausey-eilanden. Een ontdekkingsreis naar een uniek stukje paradijs in Normandië…

Van Granville naar Chausey

Mijn naam is Alex. Het kostte me eerlijk gezegd weinig moeite om Greg, Séverine en (de andere) Alex over te halen. We hebben met Ian afgesproken in Granville, vlakbij het grote dok, bij de visafslag.

Ian stelt zijn bemanning aan ons voor en… daar gaan we. La Grande Ancre (Het Grote Anker) is geen luxe plezierjacht, maar de sfeer is meteen goed. Tussen de visserspullen en de manden voor oesters en kokkels, liggen de kajaks al op ons te wachten.

Een duik in het vissersvak

Op ongeveer 15 km van Granville doemt Chausey op. De bemanning gaat aan het werk. Ze gooien het anker uit en we stappen over op een klein bootje. Ook de 12 zakken met 500 kg aan kokkels gaan mee. Ian zit achter het roer, op elke hoek van de boot staat een visser met een schep. Elke keer dat ze ’hop’ schreeuwen, gooien ze een schep schelpdieren het water in, in een adembenemend hoog tempo. Het is een zware klus, dat zie je aan hun gezichten, de vissers moeten diep gaan en wij zijn diep onder indruk! Over een jaar kunnen ze hier bij eb oogsten, met een tractor.

Maar nu is het tijd voor iets heel anders: we halen de kajaks tevoorschijn en gaan op avontuur.

Met een kajak door de archipel

We doen onze pakken en een reddingsvest aan. Ian vertelt ons wat de regels zijn, hij deelt plattegronden uit en zegt welke plekken we echt niet mogen missen. De stroming kan soms heel gevaarlijk zijn. We moeten goed uitkijken en elkaar steeds in de gaten houden. We stappen in tweetallen in de kajaks en Ian geeft ons wat handige tips. Hoe we voorkomen dat we steeds rondjes draaien met onze kajak. Maar ook: hoe we de peddel het beste kunnen gebruiken om echt meters te maken.

Om 12 uur ’s middags staat de zon hoog boven ons, het water kleurt azuurblauw… uitnodigend en onweerstaanbaar… we nemen een duik in zee. We zijn ver weg van alles en iedereen. Wat is dát geweldig. Zwemmen en kajakken midden tussen de eilandjes, en waar we ook om ons heen kijken: het uitzicht is ongelofelijk mooi.

Een manier van leven

Om 18 uur moeten we weer terug. De vloed komt op, de eilandjes verdwijnen onder het water. De terugreis met de boot is een stuk ruwer. Het waait harder, de boot gaat flink op en neer. Ian vraagt ons om de mosselen schoon te maken: ons maal voor die avond. Zelf concentreert hij zich op het openen van de oesters die hij nèt heeft opgevist uit zee. Zo vers, ze zijn heerlijk.

We horen van de bemanning dat hun werk vaak moeilijk is, soms zelfs gevaarlijk, maar het is vooral ook heel mooi en avontuurlijk. Een van de vissers vertelt dat hij vroeger verpleger was. Hij heeft nooit een moment spijt gehad van zijn overstap.

Terug in Granville zijn we moe en voldaan. En over één ding zijn we het allemaal eens: Chausey is een van de mooiste plekken van Normandië.

De Chausey-eilanden

De Chausey-eilanden liggen 17 km van Granville, in totaal bestaat deze archipel bij eb uit 365 eilandjes en bij vloed uit 52! Vanaf Granville is het een uur varen en u zit meteen midden in de natuur, in een heel andere wereld.

©Thib’sProd_LumièresMarinesProd

Praktische info

Ian Wood, Sea Kayak Mont Saint-Michel
Le Fougeray – 50530 Bacilly
Tel. +31.(0)6.08.77.04.37  
kayaklabaie@orange.fr 
Contact liefst per mail 

Thomas Lenoir, weekdierkweker in Normandië
lenoir-thomas.com


De praktische informatie is onder voorbehoud.

IAN WOOD

Visser en kajakinstructeur


Ian is gek van vissen én van kajakken. Daarom kunt u met hem de Chausey-eilanden ontdekken in een kajak en en passant kennismaken met het vissersleven.

Coasteering in de Cotentin

Coasteering in de Cotentin