Le Bec was lange tijd een belangrijke religieuze trekpleister. En nu staat het al jaren op de lijst van de mooiste dorpen van Frankrijk. 

HET ONTSTAAN VAN HET DORP

Auberge de l'Abbaye du Bec-Hellouin
© Patrick Forget

De Abdij van Bec werd rond 1034 gesticht door een zekere Hellouin (of Herluin), een ridder van de graaf van Brionne. Al snel werd het een belangrijk centrum voor de versprieding van de christelijke leer. Twee mannen gaven de abdij een stevige impuls: de bouwheer, Lanfranc de Pavie en de filosoof Anselme d’Aoste. Zij wisten dit kleine stukje Normandië tot ver buiten de grenzen van Normandië beroemd te maken. Ze waren namelijk niet alleen priesters langs de oevers van de Risle, maar ze waren ook aartsbisschoppen van Canterbury. De monniken zorgden dat het dorp flink groeide en trokken daarvoor de nodige arbeidskrachten aan. Lange tijd leefde Le Bec-Hellouin op het ritme van de abdij. Als het goed ging met de abdij, ging het goed met het dorp. En als het slecht ging met de abdij, had ook het dorp het zwaar te verduren.

Een van de mooiste dorpen van Frankrijk

1417 was een van de donkere jaren van Le Bec: het was in de tijd van de Honderdjarige Oorlog en de toenmalige priester paste het principe toe van verbrande aarde. Hij vreesde de verwoestende aanvallen van de Engelse troepen en vernielde daarom het hele dorp. Hij kon echter niet verhinderen dat de Engelsen de abdij innamen.

Eeuwen later – tijdens de Franse Revolutie – werden de oorspronkelijke gebouwen omgebouwd tot een kazerne voor de cavalerie. Pas in 1948 vonden de monniken Le Bec terug. Het jaar daarop volgden slotzusters die een eigen klooster bouwden. De religieuze gebouwen liggen hier nog steeds mooi te wezen. Daarnaast kunt u in Le Bec-Hellouin genieten van de uitzonderlijk fraaie ligging, de rustige, bloemrijke straatjes en talrijke vakwerkhuizen.

Te zien

Moines dans l'abbaye du Bec-Hellouin
© Philippe Deneufve
  • De abdij Notre-Dame du Bec: een historisch monument dat eigendom is van de Staat. De abdij is nog steeds bewoond door benedictijner monniken. Zij zijn gespecialiseerd in het maken van keramiek, Le Bec-Hellouin is er nog altijd befaamd om. De majestueuze Sint-Nicolaas toren steekt boven de oorspronkelijke gebouwen uit. In het klooster uit de 17e eeuw is de sfeer aangenaam rustig. 
  • De Sint-Andreas kerk: deze kerk is in 1039  opgetrokken en was tot aan de Revolutie afhankelijk van de abdij. Pas in 1792 is het graf van de Gelukzalige Hellouin naar de kerk overgebracht. Nu bevindt deze graftombe zich echter weer in het hart van de abdij.
  • Het klooster Sainte-Françoise: dit klooster ligt op 2 km van de Abdij en dateert uit 1950. Er leven nog 26 slotzusters volgens de regels van de Heilige Geneticus.

In de omgeving

  • Bernay: klein, karakteristiek Normandisch dorpje, met de basiliek Notre-Dame de la Couture en het stedelijk museum gelegen in het vroegere Logis Abbatial.
  • Montfort-sur-Risle en het versterkte kasteel
  • Toevoegen aan bladwijzer