Van 8 tot 14 augustus is Cherbourg-en-Cotentin de finishplaats van legendarische Rolex Fastnet Race. De haven ontvangt die week meer dan 3000 heldhaftige topzeilers die dit enerverende zeilavontuur aandurven. Ze varen over de woelige wateren van het Kanaal, ronden de beroemde Fastnet Rock en trotseren de gevaarlijke stromingen van Raz Blanchard…

een legendarische race

De legendarische Fastnet Race is in 1925 voor het eerst gevaren. Er deden toen 7 zeilschepen mee aan een wedstrijd op het Kanaal. Later ontstond hieruit de RORC, de Royal Ocean Racing Club. En zij organiseren de race nog steeds. In 2019, bij de meest recente editie, bestond het deelnemersveld uit meer dan 400 internationale zeilschepen, alles bij elkaar goed voor zo’n 3000 professionele zeilers en meer dan 400 amateurs. Daarmee is deze race de populairste zeilrace op zee. De deelnemers van de komende editie van de Rolex Fastnet Race vertrekken op zondag 8 augustus 2021 vanaf Cowes, aan de noordkant van het Eiland Wight. De zeilers leggen een – korte maar enerverende – afstand af van 695 zeemijlen (iets minder dan 1300 kilometer). De reis gaat naar Normandië, Cherbourg-en-Cotentin, via de beroemde Fastnet Rock iets ten zuiden van Ierland.

CHERBOURG-EN-COTENTIN: Een land van zeelieden

Cherbourg-en-Cotentin is een van de belangrijkste havens van Frankrijk.  Alles draait hier om de zee. De economie hangt ervan af en de hele geschiedenis is verweven met scheepvaart en de marine. Cherbourg was bovendien de vertrekhaven van de grote trans-Atlantische passagiersschepen naar Amerika. Ook niet onbelangrijk: er zijn vaste verbindingen met de Britse buren (Engeland, Ierland en de Anglo-Normandische eilanden). En wie Normandië met een zeilschip wil verkennen, kan hier terecht in een van de grootste plezierhavens van Frankrijk, met meer dan 1500 aanlegplaatsen (24 uur per dag toegankelijk).

In Cherbourg-en-Cotentin kom je terecht in een sportieve, avontuurlijke wereld, ideaal voor zeilers. De stad hecht enorm aan de vele, rijke zeiltradities en aan de grote races op zee. Al verschillende evenementen hebben de haven aangedaan: de Tall Ships Race, de Solitaire du Figaro en de Course de l’Europe. Echt toeval is dat natuurlijk niet: in de Cotentin – maar ook in de Manche en de rest van Normandië – speelt de zee een belangrijke rol. De kustlandschappen zijn mooi en imposant, er wordt geleefd op het eindeloze ritme van de golven en de getijden. En zo nu en dan worden de stranden en de kliffen flink geteisterd door de wind en het water. Voor watersporters een paradijs! Jong, oud, beginner of gevorderde, iedereen kan hier genieten van de zee, de wind en de golven. Ga op zeilles, leer surfen of – voor wie houdt van een beetje avontuur – ontdek coasteering. Normandië daagt je uit om allerlei watersporten uit te proberen.

een legende komt aan: met meer dan 3000 zeezeilers 

Een week lang zal de stad helemaal in het teken staan van de feestelijke aankomst van de zeilschepen bij de rede van Cherbourg-en-Cotentin (een van de grootste en meest spectaculaire redes van de wereld). Met meer dan 400 bemanningen uit de hele wereld belooft het één groot feest te worden. Op een groot scherm kan het publiek de binnenvarende boten (live!) volgen. Daarnaast zijn er allerlei bijzondere activiteiten (zoals concerten en watersportactiviteiten), met op de achtergrond het vroegere havengebouw voor trans-Atlantische lijners, nu de Cité de la Mer.

Vanaf 9 augustus komen de eerste schepen aan. Helemaal voorop: de Imoca-vloot (met zeilschepen van 18 meter), daarna de IRC Klasse (alle categorieën) en de Class 40 (zeilschepen van 12 meter). De prijsuitreiking vindt plaats op zaterdag 14 augustus. Een must voor iedereen die houdt van zeilen én de zee.  

Een paar weken erna volgt trouwens ook nog de Transat Jacques Vabre in Le Havre, een van de andere hoogtepunten van het Franse zeilseizoen.

De aankomst van de Rolex Fastnet Race belooft in elk geval een historisch evenement te worden. Een geweldige première voor Normandië. En het mooie is: in 2023 mag Cherbourg-en-Cotentin de zeilers van de Rolex Fastnet Race opnieuw verwelkomen…

PRAKTISCHE INFO

Rolex Fastnet Race
Van 8 tot 14 augustus 2021
Rolexfastnetrace.com 

TARIEVEN

Gratis

DATA

8 tot 14 augustus 2021


Coasteering in de Cotentin

Coasteering in de Cotentin

Le Véritable Cherbourg: een tijdloze paraplu

Le Véritable Cherbourg: een tijdloze paraplu

  • Toevoegen aan bladwijzer