Het Château Gaillard is een militair meesterwerk uit de middeleeuwen. Richard Leeuwenhart liet het bouwen op een krijtrots, hoog boven een grote bocht in de Seine. Het kasteel is nu een ruïne, maar twee dorpjes aan de voet van het kasteel vormen nu samen Les Andelys, een van de mooiste plekken van Frankrijk.

HET KASTEEL VAN RICHARD LEEUWENHART

© Andrea Sölter
Le château Gaillard

In de Gallo-Romeinse tijd lagen hier twee dorpen: een belangrijk religieus centrum en een klein visserdorp. Door de eeuwen heen zijn Le Grand en Le Petit Andelys naar elkaar toegegroeid, inmiddels vormen ze één stadje. Les Andelys heeft een strategische ligging, boven een bocht van de Seine. Logisch dus dat de Franse kroon deze plek graag in handen wilde krijgen, de weg naar zee lag dan open. Tussen 1196 en 1198, liet Richard Leeuwenhart, koning van Engeland en hertog van Normandië, het Château Gaillard bouwen. Hij deed dat op een krijtrots om het hertogdom en de hoofdstad Rouen te beschermen. Het was een waar meesterwerk van militaire bouwkunst, ver zijn vooruit. Toch bleek het bouwwerk niet bestand tegen de aanvallen van Filips Augustus in 1204. In de Honderdjarige Oorlog is het fort heroverd door de Engelsen. Maar toen de artillerie zich verder ontwikkelde, werd het fort verlaten.

Het land van Nicolas Poussin

© Christian Ispir
Vue sur les Andelys

Ook de omgeving is bijzonder. Deze plek vol historie ligt – net als de oevers van de Seine – in een Natura 2000 gebied. Liefhebbers van planten en natuur kunnen hier alle kanten op. Maar ook voor kunstliefhebbers is hier iets bijzonders te ontdekken: u loopt hier in de voetsporen van de Franse kunstschilder Nicolas Poussin (1594-1665), deze toonaangevende barokschilder kwam hier vandaan. Zin om te sporten?  Dan kunt u ook nog uitgebreid klimmen en wandelen in de omgeving van het Château Gaillard.

Zeker zien

Château Gaillard: nu een ruïne omdat de stenen zijn gebruikt voor de bouw van het château van Gaillon. En toch is het nog zeer indrukwekkend!

Musée Nicolas Poussin: geboren in 1594 in Les Andelys. Als schilder was hij helemaal verliefd op Italië, hij werkte in de stijl van het classicisme. Het museum is ondergebracht in een 17e-eeuws pand, het accent ligt op de lokale geschiedenis.

Kloosterkerk Notre-Dame: in 511 stichtte koningin Clotilde, vrouw van Clovis, koning van de Franken, hier de eerste abdij van Normandië. De kerk komt deels uit de 13e en deels uit de 17e eeuw.

Fontaine Sainte-Clotilde: bij het aanleggen van de funderingen voor het klooster (in opdracht van koningin Clotilde) ontsprong hier plotseling een bron. Dankzij de hartstochtelijke gebeden van de koningin veranderde het water in wijn: zo hadden de werklui genoeg te drinken.

Eglise Saint-Sauveur: gesticht voor de mensen die werkten aan de bouw van het Château Gaillard. Vooral het orgel is uniek.

In de omgeving

De middeleeuwen op maat:  5 gouden ervaringen

De middeleeuwen op maat: 5 gouden ervaringen

Middeleeuwse  mysteries en legendes in Normandië

Middeleeuwse mysteries en legendes in Normandië