Normandië telt 27 militaire begraafplaatsen. Wij hebben een bezoek gebracht aan de beroemdste, die in Colleville-sur-Mer. Een bijzondere plek met een plechtige sfeer…

Een historische plek

Als we aankomen zien we 9388 witte graven voor ons opdoemen. Met een brok in de keel zijn we aan dit bezoek begonnen, in de verte zien we het strand van Omaha Beach. Er is een goed aangegeven pad naar strand. We proberen ons voor te stellen hoe het er hier uitzag toen de boten met soldaten op 6 juni 1944 aankwamen bij “Bloody Omaha” (bloederig Omaha). Nu zijn er alleen wat wandelaars op het strand, de golven rollen vredig over het zand. Het contrast is groot.

We lopen over de lange, rechte paden van de Amerikaanse begraafplaats. Op elk graf staat de naam van de soldaat en waar hij vandaan kwam. Dat roept direct beelden op van zijn leven, de streek waar hij woonde…. We hebben diep respect voor deze soldaten, die hun leven hebben gegeven voor de vrijheid van Frankrijk en Europa. We gaan uiteraard ook naar rustplaats n°45. Hier ligt Theodore Roosevelt Junior, gesneuveld op 12 juli 1944 met – naast hem – zijn broer Quentin, gedood door de Duitse jagers in de Eerste Wereldoorlog.

We krijgen meteen beelden bij hun leven

Bronzen standbeeld

We gaan verder en staan bij het 7 meter hoge bronzen standbeeld midden op het terrein bij de ronde kapel. We horen dat het beeld de armen in de lucht heeft omdat het symbool staat voor de Amerikaanse jeugd, een nieuw en hoopvol begin. Achter het monument staat de muur waarop de namen zijn gegraveerd van 1557 vermiste soldaten….

Het contrast is groot

Tip voor een rondrit

Deze begraafplaats is zonder enige twijfel heel indrukwekkend en leerzaam. Aan het eind van het bezoek horen we dat 15 tuinmannen onophoudelijk bezig zijn om deze plek mooi te houden. We raden aan om bij een bezoek aan Normandië eerst vroeg in de ochtend naar het Mémorial de Caen te gaan, dan naar de Amerikaanse begraafplaats en tot slot bij zonsondergang naar de Pointe du Hoc.

raktische info

Normandy American Cemetery
Omaha Beach – 14710 Colleville-sur-Mer
Gratis toegang, gratis parkeren.
Reken op een bezoek van 1,5 uur.
De begraafplaats is open van 9 tot 18 u van april tot september en van 9 h tot 17 u van oktober tot maart.

Op de Amerikaanse begraafplaats is een Visitor Center, als eerbetoon aan degenen die meevochten in de Slag om Normandië.

Met het gezin naar de invasiestranden

Met het gezin naar de invasiestranden

  • Toevoegen aan bladwijzer