In de jaren 1970 ontstond in Frankrijk het label Petites Cités de Caractère, oftewel: Stadjes met Karakter.  Bedoeld voor steden en dorpen met opvallend mooi cultureel erfgoed met het ‘karakter van de streek’. Ook in Normandië zijn veel van dit soort supercharmante stadjes te vinden, van Bellême tot Sées. Gaat u mee?

Touques

Touques heeft een haven met een directe verbinding naar zee, daardoor was het in de middeleeuwen een belangrijk economisch centrum. Uit deze rijke periode zijn verschillende fraaie gebouwen overgebleven, zoals de kerk Saint-Pierre uit de 11e eeuw (een mooi voorbeeld van de romaanse bouwstijl) en de markthallen uit de 15e eeuw.

Bellême 

Bellême is gebouwd op een hoge rots, vlak bij een dicht bos dat rijk is aan paddenstoelen. In Bellême zijn veel eeuwenoude gebouwen bewaard gebleven, zoals de 15e-eeuwse Poort naar het hart van de oude binnenstad en de fraaie panden met gevels uit de 17e en 18e eeuw.

Domfront
Domfront © Stéphane Maurice

Domfront

Domfront is er – door de eeuwen heen – uitstekend in geslaagd om het middeleeuwse karakter te behouden: u vindt hier vakwerkhuizen, smalle straatjes, stoere verdedigingstorens en fraaie herenhuizen. Let ook op de ruïnes van de donjon en op de Notre-Dame-sur-l’Eau kerk, een mooi voorbeeld van romaanse architectuur in Normandische stijl.

Ecouché

Ecouché had vroeger vestingwerken en was in de middeleeuwen een etappe voor de pelgrims op weg naar de Mont Saint-Michel. Bij de gevechten voor de Bevrijding, in augustus 1944, is Ecouché zwaar geraakt, maar in de straatjes rond de gotische kerk vindt u nog de sfeer van vroeger terug: dankzij de vele fraaie panden met leuke torentjes.

La Perrière
La Perrière © Ben Collier

La Perrière

Dit dorp is gebouwd op een rots en ligt nu in een beschermd natuurgebied. Vanaf hier kunt u ver uitkijken over het landschap van de Perche. La Perrière was tot 1870 bekend vanwege het opvallende, open borduurwerk. Dat rijke verleden is in de gezellige straatjes nog overal zichtbaar: let maar op de vele rijke huizen uit de16e en 17e eeuw, veel gevels zijn mooi gekleurd.

Le Sap

Dit dorp heeft zich vanaf de 11e eeuw ontwikkeld rond het indrukwekkende Fort Montpellier, een oud fort waar nog wat restanten van te zien zijn. Le Sap is gebouwd op de grens van het Pays d’Auge en het Pays d’Ouche. U vindt hier karakteristieke huizen van rode bakstenen, maar ook huizen met hout en vakwerk, gebouwd tussen de middeleeuwen en de 19e eeuw.  

Longny-au-Perche

Dit dorp ontstond ergens in de 11e eeuw en dankt zijn welvaart aan de handel en het maken van ijzerwerk.  De toren en de kapel vallen meteen op, sieraden uit de renaissance. Daarnaast staat Longny-au-Perche bekend om zijn karakteristieke bouwstijl, de stijl van de Perche: oude huizen met veel houtwerk.

Couple dans les ruelles de Mortagne-au-Perche
Mortagne-au-Perche © Teddy Verneuil

Mortagne-au-Perche

Dé plek om bloedworst te eten, maar ook het geboortedorp van de filosoof Alain. Dit oude ommuurde stadje telt heel wat smalle straatjes en stegen met mooie panden, rijke herenhuizen en keurig verzorgde perken. Bewonder in elk geval de Porte Saint-Denis, de crypte Saint-André, het klooster en de kapel Saint-François…

Saint-Céneri-le-Gérei
Saint-Céneri-le-Gérei © Teddy Verneuil

Saint-Céneri-le-Gérei 

In het hart van de Alpes Mancelles ligt een pittoresk dorp bij een brug over het water. Met mooie stenen huizen, een romaanse kerk met geweldige fresco’s uit de 12e en 14e eeuw en de gotische kapel van Petit Saint-Céneri. Het dorp inspireerde verschillende beroemde kunstenaars, zoals Corot en Courbet… heerlijk om hier rond te slenteren.

Sées

Eerst een Romeinse nederzetting en sinds de 4e eeuw een bidsdom, hier zetelt de bisschop. Tijdens de invasies van de Vikingen is Sées flink geplunderd, het stadje moest in de 10e eeuw opnieuw worden opgebouwd. Tijdens de Slag om Normandië, in 1944, was Sées een opvangplek voor zieken en gewonden, daardoor is het niet gebombardeerd. Meest opvallend hier is vandaag de dag de kathedraal, een gotisch meesterwerk. Met grandeur steken de torens uit boven de stad en de oude wijken.

Saint-Pair-sur-Mer

Saint-Pair-sur-Mer is een badplaats en het is een van de oudste stadjes aan de Baai van de Mont Saint-Michel. In de 10eeeuw werd het dorp bezet door de Noormannen, daarna namen de monniken van de Mont Saint-Michel het bestuur over. In de 15e eeuw raakte Saint-Pair in de vergetelheid, het dorp kwam terecht in de schaduw van Granville. Maar in de 19e eeuw bloeide de plaats weer op: het werd een geliefde badplaats.

Bricquebec-en-Cotentin

Dit stadje ontstond in de tijd van de Vikingen. En na een aantal wilde en woeste jaren, werd Bricquebec-en-Cotentin in de 15e eeuw een belangrijk economisch centrum. Wat nu nog opvalt is het oude kasteel – gebouwd van de 11e tot 15eeeuw. Het heeft een hoge, hoekige donjon en binnen vindt u een grote, statige zaal uit de romaanse tijd.

Werelderfgoed in Normandië

Werelderfgoed in Normandië

Moderne architectuur in Normandië

Moderne architectuur in Normandië

De mooiste vuurtorens: om te zien of te bezoeken

De mooiste vuurtorens: om te zien of te bezoeken