Te zien in Caen

Ideaal gelegen op slechts 2 uur van Parijs en 10 minuten van de stranden, is Caen een levendige en geanimeerde moderne metropool.

Te zien

> Memorial van Caen : Na een bezoek aan de Stranden van de Landing is een bezoek aan het Memorial van Caen een must. 6 juni 1944: de geallieerden landden op de Normandische stranden om een bezet Europa te bevrijden. Duizenden kruisen staan er op de kerkhoven in de regio en getuigen van de vreselijke slachting die hier toen plaats had. Op deze met herinneringen bezaaide bodem werd in 1968 het Memorial van Caen opgericht. Dit museum is gewijd aan de Slag van Normandië en is een internationaal cultureel centrum in het teken van de vrede. De verschillende zalen zijn prachtig ingericht. De zaal van D-day is zeer boeiend dankzij het reusachtige scherm waarop men de Landing «simultaan» kan volgen. Het scherm is in twee delen verdeeld: de ene kant geeft het standpunt van de geallieerden, de andere dat van de Duitsers weer. In de galerij van de Nobelprijs voor de Vrede wordt hulde gebracht aan de vele laureaten sinds zijn ontstaan.

> De mannenabdij : om zich te verzoenen met het Vaticaan, die hem zijn huwelijk verweet met een verre nicht de prinses van Vlaanderen, bouwde Willem de Veroveraar in 1066 de Mannenabdij. De bouw startte in Romaanse stijl, maar in de 13e eeuw werd ze verder afgewerkt in gotische stijl. Hier bevindt zich de graftombe van de Hertog-Koning. Dit unieke meesterwerk van architectuur slaat met verstomming door de elegantie van lijnen die rustig romaanse esthetiek vermengen met het schitterende élan van de gotiek.

> De vrouwenabdij (op de plaats die naar Koningin Mathilde werd genoemd) : opgericht tussen 1060 en 1080 door Koningin Mathilde, vormt deze abdij het tegengewicht voor de Mannenabdij. De kerk van de Heilige Drievuldigheid, gebouwd in de 11de eeuw en verbouwd in de 12de eeuw is een mooi voorbeeld van romaanse kunst. De crypte met z'n unieke dakconstructie is prachtig. Koningin Mathilde rust er in het midden van de kerk.

> Het kasteel werd gebouwd door Willem de Veroveraar. Het werd tijdens de bombardementen van 1944 zwaar beschadigd en na de oorlog gerestaureerd. Vandaag is hier nu het museum voor schone kunsten gevestigd en het Museum van Normandië, de Schaakbordzaal en de Sint-Georgeskerk.

> Het Hotel d'Escoville : hier bevindt zich de Dienst voor Toerisme, in een van de meest typische gebouwen uit de eerste Renaissance.

> De Sint-Pieterskerk : deze parochiekerk valt op door de luxe van zijn versieringen. Opgericht in de 12de eeuw, werd deze kerk in de 16de eeuw in renaissancestijl afgewerkt.

> De Plantentuin : In het hart van de stad, dankt de Plantentuin zijn originaliteit aan Gallart de la Ducquerie, professor aan de faculteit geneeskunde van Caen, die in 1689 een tuin kocht en die vulde met zeldzame planten. Vandaag kan men er meer dan 2.000 plantensoorten bewonderen en genieten van rust en ontspanning.