Architectuur

Met een grote verscheidenheid aan monumenten, levert Normandië een zeer belangrijke bijdrage aan de grote en welbekende geschiedenis van Frankrijk.

"School voor Normandische architectuur"

Er was al vroeg sprake van een "school voor Normandische architectuur", die de bouw en originaliteit van kerkelijke gebouwen vanaf het romaanse tijdperk sterk heeft beïnvloed. Deze stroming zou al vlug ook de omliggende regio's beïnvloeden.

Normandië droeg ook haar steentje bij tot de nieuwe, gotische stijl met onvergelijkbare afwerking. Hiervan getuigen de kathedralen van Rouen, Evreux, Sées, Coutances en natuurlijk de prachtige Mont-Saint-Michel. In de laatste is goed te zien dat de gotische stijl, gevoed vanuit de traditie van de romaanse architectuur, ongekende hoogtepunten bereikte.

ROMAANSE STIJL

(11e eeuw - begin 12e eeuw)

In de 11e eeuw maakten monniken-architecten voor het eerst een overdekking op hun gewelven en creëerden zo de nieuwe romaanse stijl. In het begin van de 12e eeuw maakt men in de Kathedraal van het Engelse Durham voor het eerst ‘officieel' gebruik van spitsbogen in het bouwwerk. In Frankrijk opent de Normandische school, gekenmerkt door het gebruik van zuivere lijnen, stoutmoedige proporties en sobere decors, de deur naar de gotische stijl. Daarvan getuigen enkele monumenten als de Mont-Saint-Michel, de St.-Nicolaaskerk van Caen, de kathedraal van Bayeux, en de abdijen van Lessay en Cerisy la Forêt.

GOTISCHE STIJL

(12e eeuw - 15e eeuw)

Gotiek is per definitie de kunst van de kathedralen, hét symbool van het religieuze verlangen van de bevolking, en van de groeiende voorspoed van de grote steden.

De kathedraal van Lisieux, de St.-Romaintoren van de kathedraal van Rouen en de klokkentoren van de O.L.Vrouw in Caudebec-en-Caux zijn daar enkele voorbeelden van. De burgerlijke architectuur neemt in die tijd in belangrijkheid toe. Het prachtige Justitiepaleis van Rouen illustreert hierbij zeer goed de overgang van de flamboyante gotiek (14e eeuw) naar de renaissance.

DE RENAISSANCE

(16e eeuw)

De renaissance spreidt al haar gratie vooral in de privé-architectuur tentoon. Nieuwe figuren die in de bouw worden gebruikt zijn onder meer: de arabesken, bladversiering, medaillons, schelpen, een volledige Italiaanse decoratie ingevoerd door George I van Amboise, bisschop en mecenas van Rouen.

Zeker niet te missen zijn het hotel Bourgtheroulde in Rouen, het hotel Exoville in Caen en het Kasteel van O.

KLASSIEKE STIJL

(17e eeuw -18e eeuw)

De Franse kunst legt in deze periode aan de wereld haar rationalisme op. Men kiest voor economische constructies en daarin speelt de baksteen een voorname rol. Met zijn regelmatige voorgevels heeft de klassieke kunst ruimte nodig, zodat het oog een volledig overzicht zou krijgen van het geheel. Het kasteel van Balleroy is daar een mooi voorbeeld van.