Een bezoek waard - Etretat

De witte kliffen bij Etretat zijn prachtig vormgegeven door de natuur. Deze bijzondere plek inspireerde talloze impressionistische schilders. Maar de schilderachtige omgeving werd ook het decor voor de verhalen van een populaire Franse held, de gentleman dief Arsène Lupin. Een heel andere indrukwekkende attractie is de golfbaan boven op de kliffen!

Niet te missen

> De kliffen en rotsformatie

Bij een bezoek aan Etretat - en dan met name aan het plateau van de Pays de Caux - leert u al snel de namen kennen van de bijzondere rotsformaties die hier uit krijtsteen en vuursteen gevormd zijn: Courtine (het gordijn), Manneporte (de boog), de Vaudieu rots en de Aiguille (naald) van Belval… Sommige mensen denken dat ze in de rotsen een olifant zien die zijn slurf in de golven steekt, terwijl anderen beweren (zoals de grote Normandische schrijver Guy de Maupassant) dat een schip makkelijk met volle zeilen onder de boog van Manneporte door kan varen…

> De grot en de schipbreukeling

Op een dag in 1792 smeet een woeste zee een Zweeds schip op de kliffen. De bewoners van Etretat konden alleen maar vol afschuw toekijken hoe het schip voor hun ogen te pletter sloeg. De volgende dag ging de wind liggen en trokken de golven zich terug. Er werd een klif zichtbaar met daarin een grot. Binnen lag het uitgestrekte lichaam een man. Toen het lichaam naar het algemene kerkhof werd gebracht om daar begraven te worden naast zijn ongelukkige scheepsmaten, werd hij wakker en bleek hij gered. De bijzondere grot waarin hij gevonden was, is nu helemaal open, u kunt er alleen bij eb in en langs lopen: vanaf het strand van Jambourg. Check voor u gaat wel hoe laat het eb en vloed is.

> De Notre-Dame Kerk

Deze flinke middeleeuwse kerk  staat een stuk van het strand af, helemaal aan de rand van het centrum van het dorp. Het is een Normandisch bouwwerk waarin de romaanse en gotische bouwkunst mooi samenkomen. De architectuur van het gebouw is meer dan de moeite waard maar u kunt er ook eer betonen aan de Britse soldaten, er zijn oorlogsgraven op de begraafplaats bij de kerk.

Notre-Dame de la garde kapel

Deze kapel staat op een hoog punt aan de andere kant van Etretat en is in de 19de eeuw gebouwd door zeelieden. In de Tweede Wereldoorlog werd de kapel verwoest, maar in de jaren vijftig van de vorige eeuw verrees het gebouw weer op dezelfde, duizelingwekkende plek.

Sommige mensen denken dat ze in de rotsen een olifant zien die zijn slurf in de golven steekt.

> Het oude martkplein

Op het plein staat een mooie overdekte markt van hout met daarin allerlei leuke winkels. Gedenkplaten op het gebouw herinneren aan de aanwezigheid van Engelse en Amerikaanse troepen in Etretat tijdens de oorlogen. Zo was er in de Tweede Wereldoorlog een Brits hospitaal in Etretat, c.550 Britse soldaten vonden hier de dood.

> De Clos Arsène Lupin

Zelfs als je de grappige, in Frankrijk zeer geliefde gentleman-dief Arsène Lupin en zijn handlanger Grognard niet kent, is het een feest om alles over hem te weten te komen in de Clos Lupin, een imposante villa waar de bedenker van Lupin woonde, de Franse schrijver Maurice Blanc. Een echte aanrader: er is een mystery tour in het Engels of Frans, een detective-avontuur voor jong en oud.

> Nungesser en Coli Monument

Dit opvallende monument in de vorm van een soort naald, staat sinds 1963 achter de Notre-Dame de la Garde. Het herdenkt twee Franse vlieghelden uit de Eerste Wereldoorlog. Na de oorlog, in 1927, probeerden ze als eersten over de Atlantische Oceaan te vliegen: het vliegtuig van Nungesser en Coli, de Oiseau Blanc, is voor het laatst gezien toen het - hier bij Etretat - over de witte krijtrotsen vloog.

> Golfbaan van Etretat

Deze golfbaan ligt op een uitzonderlijke plek, op de kliffen aan de westkant van Etretat, meer dan 45 meter boven zee. Golfen in Etretat is onvergetelijk mooi. De baan is vroeg in de 20ste eeuw, met Engelse hulp, aangelegd. In die tijd had Etretat al heel wat Britse fans. De eerste voorzitter was Viscount Bernard Forbes, 8ste Graaf van Granard en een liberaal politicus. De baan is in 1908 ontworpen met Arnaud Massy, een vermaarde golfprofessional die les gaf in Etretat en de golfgeschiedenis is ingegaan als de eerste niet-Brit die het British Open wist te winnen. De fameuze hole 10 is 100 jaar na aanleg van de baan opnieuw ontworpen en is nu nóg spectaculairder.

Golfen in Etretat is een onvergetelijke ervaring.